Question de langue #31 – Accorder « plein »

L’hésitation

Qu’il est difficile de trouver un colocataire satisfaisant ! Bien que vous pensiez que ses talents culinaires soit un atout, vous avez rapidement déchanté…  Pour justifier l’homicide auprès de la propriétaire, vous écrivez  :

« Il y avait des sandwichs plein / pleins la maison »

Tandis que vous cherchez la solution, un panini se détache du plafond et atterrit sur votre feuille d’impôts.

Pourtant, il y avait des indices.

La règle, ses sous-règles et des exemples idoines

Plein, pleine, pleins, pleines… Comme souvent, il faut déjà déterminer la valeur du terme pour pouvoir l’accorder.

« Plein » au sens de « rempli »

Quand plein signifie « rempli », il est adjectif et il s’accorde en genre et en nombre avec le nom ou le pronom auquel il se rapporte.

  • Il parlait avec les yeux pleins de tequila.
  • J‘ai toujours connu leur maison pleine de gaz neurotoxiques.

Plein est un adjectif qui présente la particularité de pouvoir se placer avant le nom et son déterminant (en général, les adjectifs se placent après le déterminant). Dans ce cas, plein reste invariable.

  • Il parlait avec de la vodka plein les yeux.
  • Il y avait toujours de l’amiante plein la maison.

« Plein » au sens de « beaucoup »

Quand il signifie « beaucoup, très », plein a la même valeur qu’un adverbe : il est invariable.

  • Il y a plein de touristes à Paris en été.
  • Nous avons reçu plein de lettres très intéressantes.

La langue soutenue refuse cependant d’employer plein avec la valeur de beaucoup et préférera donc écrire il y a beaucoup de touristes à Paris en été.

L’expression tout plein est familière. On pourra lui préférer les équivalents très, beaucoup selon les emplois.

  • Ils ont beaucoup d’ennuis (et non ils ont tout plein d’ennuis).
  • Ils sont très mignons (et non ils sont mignons tout plein).

En espérant avoir fait la lumière sur toute cette affaire, je vous dis :
à plus tard… au plus tôt !

Rémi L.

Sources : FondEtForme

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