Question de langue #25 – la virgule et « et »

La règle

Normalement, la conjonction de coordination et n’est pas précédée de la virgule lorsqu’elle relie deux termes de valeur équivalente, par exemple deux sujets, deux compléments, deux verbes, etc. :

  • Elles ont acheté des explosifs et des détonateurs.
  • Les pompiers et les stripteaseurs doivent travailler en étroite collaboration.
  • Il mange et régurgite beaucoup.

Et s’emploie également sans virgule lorsqu’il réunit les deux derniers termes d’une énumération :

  • J’ai acheté des pommiers, des pommes et de la choucroute.

Dans de nombreux cas toutefois, il est non seulement permis, mais indiqué de faire précéder la conjonction et de la virgule Voyons ça dans le détail !

La conjonction qui venait d’une autre planète.

Les exceptions à la règle et des exemples idoines

On souhaite détacher un élément pour marquer une insistance

Cela permet de créer un effet de surprise ou de chute et/ou de souligner une opposition ou une conséquence :

  • Ils avaient promis de jouir, et ils ont joui.
  • Elle a dit qu’elle détestait son travail à son mari, à ses amis, et à son patron.

Les éléments coordonnés sont longs ou nombreux

  • Notre grande erreur est d’essayer d’obtenir de chacun en particulier les vertus qu’il n’a pas, et de négliger de cultiver celles qu’il possède (Marguerite Yourcenar, Mémoire d’Hadrien).
  • La Commission arrivera sans doute à la conclusion que le mannequin challenge est un mode de production d’électricité dont la rentabilité à long terme est difficile à évaluer, et qu’elle ne constitue au fond qu’une nouvelle source de pollution.

La conjonction unit des membres de phrase qui diffèrent par le sujet et il y a un risque d’équivoque

  • Arnaud affectionne les équations, et Nina adore le canard.

Dans ce dernier exemple, le danger d’équivoque vient de ce que le premier verbe est suivi d’un complément. L’absence de pause devant et pourrait donner à penser qu’Arnaud affectionne et le théâtre et Nina. La virgule empêche que le lecteur ne mette sur le même plan des mots qui ont dans la phrase une fonction grammaticale différente. Aussi la virgule n’est-elle pas nécessaire lorsqu’il n’y a pas d’équivoque possible :

  • Dans mon slip, les oiseaux gazouillent et les abeilles bourdonnent.
  • Juliette picole et Thys crapote.

Le dernier élément est suivi d’un développement qui ne s’applique qu’à lui :

  • Elle avait invité quelques amis, un jokari, et ses vieux parents toujours malades.

La suppression de la virgule devant et pourrait donner à penser que sont toujours malades non seulement les vieux parents, mais aussi les amis et les voisins.

Les éléments coordonnés sont nombreux et distincts

  • Il a des problèmes financiers parce qu’il n’a pas établi de budget MacDo et qu’il a trop dépensé chez Burger King, et des problèmes de santé parce qu’il manque bizarrement.

Et est précédé d’une incise

  • Elle est en dépression, m’a-t-on dit, etreviendra si l’on arrête de cacher ses gommes.

On répète la conjonction devant chaque élément d’une énumération pour donner plus de force à l’expression :

  • Et l’équipement, et les ressources, et ma motivation sont insuffisants.

Lorsque l’énumération comprend uniquement deux termes précédés chacun de la conjonction et, la virgule n’est pas nécessaire :

  • C’est une employée qui aime et planifier et

Lorsque et précède le premier élément d’une énumération comportant plus de deux termes, on omet la virgule devant le premier et :

  • Il est allé et à Paris, et à Londres, et à Melun.

Cependant, on met la virgule devant le premier et lorsqu’il précède le deuxième élément de l’énumération :

  • Il est allé à Bangkok, et à Chicago, et à Tourcoing.

Si l’énumération constitue une apposition, c’est-à-dire si elle a une valeur explicative, on doit mettre une virgule devant le premier élément, et cela même si la série ne comporte que deux termes :

  • Elle a eu le temps de tout relire, et les cartes de vœux et les sextos.

En espérant avoir fait la lumière sur toute cette affaire, je vous dis :
à plus tard… au plus tôt !

Rémi L.

Sources : Cordial, Reverso, ma grand-mère Paulette

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