Expression Express #05 – « sens dessus dessous » / « sens devant derrière »

Aujourd’hui, parlons d’une erreur très fréquente, s’expliquant généralement par une méconnaissance des mots employés.

sens dessus dessous signifie « de manière que ce qui devrait être dessus ou en haut soit dessous ou en bas et vice versa » et au figuré « en grand désordre » ou « dans un état de grande confusion ».

Il existe une expression quasi-synonyme : sens devant derrière, qui  signifie « de manière que ce qui devrait se trouver devant se trouve derrière et inversement ».

  • Il a mis son bureau sens dessus dessous pour retrouver ses boules de geisha. 
  • Le roi Dagobert a mis sa culotte sens devant derrière.

Souvent, on orthographie ces expressions sans, la prononciation étant similaire (\sɑ̃\)… Sauf qu’ici, sens vient de c’en (qui n’est plus usité) et désigne une orientation ou une position dans l’espace. Ecrire ces expressions avec « sans » signifierait que les devant, derrière ou dessus, dessous sont absents. Ce qui n’est pas le cas : ils sont inversés.

En espérant avoir fait la lumière sur toute cette affaire, je vous dis :
à plus tard… au plus tôt !

Rémi L.

Source : ma grand-mère Paulette

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